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  • Encuentro en el Smithsonian: Telmary Díaz

    When: Friday, June 25, 6–7 p.m. ET
    Where: Streaming online
    Category: Narrative Session
    Accessibility: ASL interpretation, real-time captioning available

    Beyond the Mall: Making Matters arranca con un programa con la aclamada artista de hip-hop Telmary Díaz, cuya singular voz inspira al público de su Cuba natal y de toda América Latina. Autoproclamada amante de las palabras, compone música profunda y espiritual, en ocasiones veces rápida y energética, que funde mensajes positivos con letras poéticas transmitidas por los ritmos más feroces.

    En esta amplia conversación, Telmary nos cuenta cómo nutre su visión creativa, desde sus inicios en la escena cubana de hip-hop hasta la influencia de la cultura afrocubana en su trabajo, y su compromiso por empoderar a la próxima generación de mujeres artistas. También nos desvela su nuevo disco con HabanaSana, Sálvanos, y explica cómo éste refleja y trasciende este momento de la historia. Considerada “una de las artistas de hip-hop más innovadoras de las últimas dos décadas”, Telmary es un ejemplo de cómo los géneros y las fronteras se pueden entrecruzar de muchas maneras. Presentado por Betto Arcos, colaborador de NPR y BBC y autor de Music Stories from the Cosmic Barrio.

    Producido por el Smithsonian Folklife Festival, Encuentro en el Smithsonian es una serie de programas ocasionales que exploran los vínculos entre la cultura, la creatividad, y la identidad. Presentado en español con subtítulos en inglés, los programas destacan artistas distinguidos, activistas, y pensadores a lo largo de las Américas. El fin de nuestro Encuentro es conectar continentes y comunidades a través de conversaciones y presentaciones.

    Beyond the Mall: Making Matters opens with a conversation with acclaimed hip-hop artist Telmary Díaz, whose unique voice inspires audiences throughout her native Cuba and across Latin America. A self-proclaimed lover of words, she creates music—sometimes energetic and fast, always deep and spiritual—that anchors positive messages in poetic lyrics carried by the fiercest beats.

    In this wide-ranging conversation, Telmary shares what feeds her creative vision, from her early days in Cuba’s hip-hop scene to the influence of Afro-Cuban culture and her commitment to nurturing the next generation of women artists. She also gives us a glimpse of her new record with HabanaSana, Sálvanos (“Save Us”), revealing how it both reflects and transcends this moment in history. Called “one of the most innovative hip-hop artists of the last two decades,” Telmary bears witness to the many ways “making matters” across genres and boundaries. Betto Arcos, NPR and BBC contributor and author of Music Stories from the Cosmic Barrio, hosts. 

    Produced by the Smithsonian Folklife Festival, Encuentro en el Smithsonian is an occasional series exploring culture, creativity, and identity. Presented in Spanish with English subtitles, programs feature distinguished artists, activists, and thinkers from throughout the Americas. The goal of our Encuentro is to connect continents and communities through conversation and performance.

    Accessibility

    English subtitles, closed captioning in Spanish, and American Sign Language interpretation will be provided.

    About the Participants

    Telmary Díaz, best known as Telmary, is singer, rapper, and “street poet” based in Havana, Cuba. Harnessing a love for poetry with a background in theater and journalism, she writes lyrics ranging from the feminist to the spiritual and everything in between. All of this is set against sinuous son and rumba rhythms expertly served up by her bandmates in HabanaSana.


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